Bij de meesten doet Bosnië waarschijnlijk geen belletje rinkelen of heeft het een negatieve connotatie, maar reizende fotograaf Jelle Canipel wil daar voor eens en voor altijd verandering in brengen. Vaak wordt er naar de oorlog gerefereerd, maar die is allang verleden tijd. Het land heeft al een tijdje zijn eigen identiteit kunnen ontwikkelen en is er zeer trots op. Het is een bezoekje dan ook meer dan waard!

Waar naartoe?

Deze keer neem ik je mee naar 2 streken, namelijk de regio rond het UNA Nationaal Park, net over de grens met Kroatië, en het meer centraal gelegen Herzegovina.

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Niks te vrezen

Bij aankomst word je meteen met open armen ontvangen. De bevolking is zeer gastvrij en haalt alles uit de kast om het je naar je zin te maken, maar wel op de Bosnische manier. Aan jullie om te ontdekken wat dit juist inhoudt… Ik reis al vele jaren richting de Balkan en dus ook Bosnië heb ik al vaak ontdekt. Maar nog nooit heb ik er problemen gehad of mij onveilig gevoeld, integendeel zelfs!

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Gedroomde zomervakantie

Begin juli boekten we een tripje richting de Una rivier, een plek waar ik al verschillende keren passeerde, maar nog niet echt gestopt was. Uiteindelijk bleek het een onvergetelijke ervaring. Samen met mijn vrouw Jessica en ons dochtertje van 5 maanden oud, begonnen we aan ons avontuurtje. Een extra uitdaging, want dit was de eerste keer dat onze baby meereisde. Ik had het internet op voorhand een beetje afgezocht naar interessante plekjes langs de Una rivier of in het Una Nationaal Park, maar ik moest niet lang zoeken tot ik uitkwam bij Japodski Otoci en er een boomhut zag die me wel leuk leek. We twijfelden geen seconde en onze eerste verblijfplaats was een feit.

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Slapen tussen de bomen

Het leuke aan Bosnië is dat je nog een klein beetje moet zoeken waar je bestemming juist ligt. Je komt hierdoor op afgelegen straatjes in de natuur terecht. Het staat wel aangegeven allemaal, maar het is toch een beetje avontuurlijk. Eens aangekomen, parkeerden we de auto en ging ik al eens piepen of we een sleutel konden krijgen. Meteen was ik onder de indruk van de prachtige kleuren van het water, de bossen en de rustige sfeer. Ik spotte enkel wat lokale mensen die met hun gezin of geliefde aan het genieten waren. Overal zag je water en stroompjes tussen de bomen door. Toen ik uiteindelijk in het restaurant aankwam, kreeg ik van een vriendelijke ober de sleutel. Tijd om de boomhut te ontdekken die zich iets verder afgelegen aan de oevers bevond. Wat was het ongelooflijk mooi! Ik kon niet wachten om het aan Jessica te laten zien. Ook zij was laaiend enthousiast toen we met als ons gerief arriveerden.

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

De ober had mij ook verteld dat het eiland op de Una, waar we verbleven, een natuurlijk hartje vormde. En inderdaad, wat een wondermooi zicht van bovenaf. Het groene hartje van Bosnië, en daar sliepen we dan.

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Op avontuur in de omgeving

Naast de spectaculaire natuur heeft de omgeving nog heel wat anders te bieden. Je kan er raften en de vele watervallen in het Una Nationaal Park bezoeken. Die lijken misschien wat op de Plitvice Meren of de Krka watervallen in Kroatië, maar dan zeker zo mooi en misschien zelfs wel leuker om te doen. Vooral omdat er bijna geen toeristen zijn en de entree een fractie van de prijs kost. Je volgt best de pijlen richting Una National Park of Štrbački buk. De laatste 5 km is wel wat onverhard. Kies uiteindelijk voor ingang 3 of 5, want die zijn het mooist. Blijf de borden volgen en geniet van de rit! Er zijn een aantal eetgelegenheden, maar nauwelijks bezoekers, wat dit toch wel bijzonder maakt. Ook kan je er knap raften en kanovaren, zoek de filmpjes maar eens op. Een absolute belevenis! Wij waren jammer genoeg een beetje beperkt door onze kleine spruit. Toch deden we enkele kleine wandelingen langs de rivier en dronken we een cocktailtje langs de oevers in een rustige bar. Alles is hier bovendien spotgoedkoop en iedereen is erg vriendelijk. We verbleven er 2 dagen en gaan er zeker nog eens terug naartoe!

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Nieuwe bestemming

Na ons verblijf aan de Una vertrokken we richting Boračko jezero. Een locatie die meer centraal in Herzegovina gelegen is, zich dichtbij de stad Konjic bevindt en een 40 km onder de hoofdstad Sarajevo gepositioneerd is. Daar verbleven we aan een rustig meer in lodges, iets verder in de bossen. Uitgebaat door een uiterst vriendelijk Bosnisch koppel dat vloeiend Nederlands spreekt, omdat ze tijdens de oorlog in Nederland verbleven. Na de oorlog bouwden ze deze prachtige lodges. Hun verhalen en kennis van de streek zijn top en ze weten je, naar ieders wens, de juiste richting op te sturen om de omgeving te verkennen. Elmir en Goga koken uit eigen tuin en met typische lokale ingrediënten. Samen met de andere gasten kan je kiezen wat de pot schaft die avond. Echt een aanrader! Zo profiteer je niet enkel van het lekkere, gezonde eten, maar is er in de regio ook heel wat te ontdekken met de wagen of te voet. Of waag je aan rafting, canyoning… en nog zoveel andere avontuurlijke dingen. Deze streek heeft enorm veel potentieel!

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

We deden er enkele wandelingen langs de prachtige Neretva rivier. Hier passeer je knappe landschappen, steek je kleine bruggetjes over en kan je rustig genieten van de verfrissende en heldere rivier.

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Ook wandelen langs het Boračko meer zelf is de moeite. Niet te lang, maar mooi om de omgeving rond de lodges wat te verkennen.

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Rijk verleden

We trokken ook richting Sarajevo. Die stad heb ik al een paar keer bezocht en ik kan dan ook met zekerheid zeggen dat het een gezellige locatie is, gehuld in een Ottomaans jasje. Sarajevo heeft wel een rijke, maar trieste geschiedenis van WO I tot de laatste oorlog. Het is dus zeker de moeite om hier eens te stoppen en kennis te maken met het verleden. Daarnaast is het ook indrukwekkend om te zien hoe de stad helemaal herleeft nu. Sarajevo is dan ook een levendige en fascinerende locatie met op loopafstand veel interessante musea, moskeeën en kerken.

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Vergane olympische glorie

Wat ik nog niet gedaan had, was een bezoek aan de berg Trebević. Speciaal voor de Olympische Winterspelen van 1984, bouwde Sarajevo hier een bobslee- en rodelbaan. Ooit dus dé plek waar alle ogen van de wereld op gericht waren en nu, jaren later, compleet vervallen en verlaten. Je kan er wel prachtig wandelen met mooie uitzichten op de stad en soms zie je zelf teams ‘droog’ rodelen om te trainen.

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Paradijs voor wintersport

Om het olympisch gegeven goed af te sluiten, besloot ik een bergpas richting onze lodges te nemen die een andere locatie van die Winterspelen aandoet. Namelijk over de berg Bjelašnica in de ruige en glooiende Dinarische Alpen met de hoogste top op 2.067 m hoogte. Eigenlijk is het een droomland voor adrenalinejunkies, omdat het de steilste van alle pistes biedt. Het is een prachtige, nieuwe aangelegde bergpas waar je toch wel een paar uur zoet mee bent. Onderweg passeer je vervallen skischansen en oude sportcomplexen. Ook merk je dat ze alles stap voor stap aan het heropbouwen zijn. Zo zie je in de skicentra nieuwe hotels en valt het duidelijk op waarom Bosnië gezien wordt als het best bewaarde winterse geheim van Europa. Je wordt ondergedompeld in een echt besneeuwd en budgetvriendelijk wonderland. Maar genoeg reclame om te skiën! Wat me vooral opvalt is de prachtige, ongerepte natuur, met veel authentieke plekjes en wegen zigzaggend tussen het groen en de afstekende bergen. Genieten!

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

De moeite in de regio

Een van de mooiste bergdorpjes is Lukomir. Zeker als je wil weten hoe het leven in bergachtige, afgelegen dorpen er twee eeuwen geleden uitzag. Benieuwd naar de meest geïsoleerde en nog steeds bewoonde plek in de Balkan? Dan moet je zeker eens een bezoek brengen aan dit dorpje. En Lukomir is zeker niet het enige, je passeert namelijk veel schattige dorpjes waar de mensen je vriendelijk gedag wuiven en je willen uitnodigen voor een Slivo.

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Nog een aanrader in de omgeving is het meer van Konjic. Deze stad heeft trouwens een leuk, oud centrum en elke vrijdagochtend is er wel een gezellig marktje om mee te pikken.

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Maar een bezoekje aan de stad Mostar was misschien toch het toppunt. Bekend van zijn oude brug uit de 16de eeuw, die op grote hoogte de blauwgroene Neretva overspant. Het is wel vrij toeristisch, maar zeker zo gezellig om te verkennen. De vele winkeltjes, restaurantjes en steegjes zullen je niet teleurstellen!

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

Met Jelle Canipel op reis naar Bosnië - Flashmagazine

En nog veel meer

Ik kan nog zoveel schrijven over Bosnië, maar zal het nu houden op deze 2 regio’s. En zelfs dan heb ik nog niet alles kunnen aankaarten! Bosnië is dan ook een land met een mooie toekomst in het vooruitzicht. De oorlog hebben ze duidelijk al lang achter hun gelaten. Er heerst hier een mooie harmonie tussen christenen en moslims en daardoor krijg je een zeer afwisselend beeld van samenleven en cultuur. De natuur is er prachtig en nog grotendeels ongerept. Bosnië is klaar om ontdekt te worden door jou!

Redactie voorzien door Jelle Canipel van Gloryus