Het dak van de wereld, de machtige Himalaya, de Mount Everest… dat is waarschijnlijk het eerste wat in je opkomt als je aan Nepal denkt. Maar het is nog zoveel meer! Hier komen zowel actievelingen als zij die graag willen uitrusten aan hun trekken. Natuur, cultuur, tradities en vele tempels, Nepal heeft het allemaal!

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Voor elk wat wils

Mag het voor jou wat spannender? Dan zijn er de klassieke trekkings in de regio’s van Annapurna of Everest. Deze brengen je langs adembenemende vergezichten en zijn ideaal als eerste kennismaking met de Himalaya. Ook voor nationale parken, mountainbiken, raften, canyoning, bungeejumpen, paragliden… kan je in Nepal terecht. Dit land biedt dus zeker genoeg activiteiten als je echt op zoek bent naar een adrenalinerush. 

Wie niet zo actief is, kan de Himalaya ook bezichtigen vanaf een terrasje. Dit terwijl je geniet van de vele tempels en de locals die hun eigen ding doen op straat. 

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

De rijkdom van Nepal zit ‘m in de variatie aan landschappen. Je vindt er naast vele besneeuwde bergtoppen ook tropische laagvlaktes en jungle in Chitwan, groene valleien met wilde rivieren zoals Arun en desolate woestijnlandschappen in Mustang.

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Puur natuur              

Wij trokken door Nepal met de rugzak en begonnen onze trip in het Nationaal Park Chitwan. Dit is het oudste park van Nepal en staat sinds 1884 op de Unesco werelderfgoedlijst. Voor de natuurliefhebber of ‘wildlife spotter’ dus een echte must. Zo kan je er verschillende diersoorten in het wild ontdekken zoals: luipaarden, beren, olifanten en met wat geluk ook de Bengaalse tijger en de Aziatische neushoorn. Het is een bijzondere plek en er heerst ook een unieke sfeer. Gewoon geweldig! We verbleven in het Rainbow Safari Resort in Sauraha op een tiental minuten wandelen van het park. Zo konden we wat door de straatjes kuieren en het lokale dagelijkse leven ontdekken. Conlusie: aan schattigheid was er geen gebrek.

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Safety first

Het park verkennen kan je op verschillende manieren: te voet, per boot, per jeep of per olifant. Dit laatste raad ik echter wel af! Wij deden een trekking van twee dagen te voet en een boottochtje. Te voet was best wel spannend en een luisterend oor voor de gids is heel belangrijk. Veiligheid gaat namelijk boven alles en de trekking was niet zonder risico. Gelukkig kregen we genoeg aanwijzingen. Zo moet je bij een tijger altijd oogcontact houden en zachtjes achteruit gaan en bij een neushoorn zo snel mogelijk in een boom kruipen! De gids zei ook duidelijk dat je altijd afstand moet houden en riep wanneer we de boom moesten inkruipen. Spannend! Met één gids voorop en één achteraan trokken we met een kleine groep vol enthousiasme de jungle in.

De moeite waard

Eerst moesten we te voet de rivier Rapti over en kregen we al meteen last van bloedzuigers op onze benen. Toch was de wandeling door de natuur super en olifanten kwamen we snel tegen. Je voelt jezelf toch wel klein als zo’n olifant je passeert door een weide. 

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Na een paar uur was het ook voor de rest prijs! We kregen twee neushoorns in zicht. De gids zei dat we stilletjes dichterbij konden sluipen en met vier man waagden we ons eraan. De adrenaline was voelbaar… Gefocust nam ik al een foto, maar enkel het achterste van de neushoorn was zichtbaar. Toen we dichter kwamen, begonnen de neushoorns plotseling te lopen. De gids deed teken dat we naar achter moesten. Dat was wel even schrikken en we stonden al klaar om in een boom te springen. Toen kregen we gelukkig in de gaten dat de dieren de andere kant op liepen. Zo ging het eigenlijk twee keer, maar het was zeker een zalige ervaring!

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Bij avondval wandelden we terug naar onze lodges. Echt prachtig met ondergaande zon. 

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Nagenieten

Ook ’s avonds praatten we nog na over ons avontuur toen we gezellig in ons kamp aan tafel schoven. Elke bezoeker deelde hier zijn verhalen, maar die van de gidsen waren ongelooflijk! Een gids is dan ook altijd verplicht. Op je eentje het park bezoeken, is niet toegelaten.

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Avontuur op het water

De laatste dag deden we een dauwtocht in een nauwe houten kano. Voor zonsopkomst hadden we afgesproken op de oevers van de Rapti rivier, waar een gids ons in een bootje stond op te wachten. Ook dit was een bijzondere ervaring: het ontwaken van de natuur vanuit een wankel bootje. We zagen verschillende soorten vogels, edelherten en krokodillen. Toch wel spannend als je er bijna over vaart in die kleine kano.

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Nieuwe stad

Van hieruit ging het verder richting Pokhara. Een bedenkelijke busrit door een machtig landschap later, arriveerden we in de tweede grootste stad van Nepal. Hier heerst een heel gezellige sfeer met vele winkeltjes en restaurantjes. Bovendien is het een populaire bestemming omwille van de Annapurna trekkings en de prachtige ligging. De meeste toeristen komen dan ook naar hier om die bekende trekking te doen. De Annapurna I (8.091m) is één van de tien hoogste bergen ter wereld en was de eerste berg boven de 8.000m die werd beklommen. De trekkingen rond de Annapurna worden terecht als één van de mooisten ter wereld beschouwd.

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Op pad

We kozen er eentje uit en vertrokken ’s morgens om 04:00 uur richting de heuvel Sarangkot. Van hieruit bewonderden we een magische zonsopgang met zicht op het Annapurna-massief en de heilige berg Machapuchare (6.997m). Deze berg wordt ook wel de Fishtail Mountain genoemd omwille van zijn dubbele top. Het is de zetel van de boeddha van het oneindige licht en is heilig. Deze berg mag dus niet beklommen worden. Dat is zelfs bij wet verboden! Toch wisten de Engelse klimmers David Cox en Wilfrid Noyce tot op 50m onder de top te komen in 1957. 

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Actie ten top

In Pokhara, of in de buurt van deze stad, kan je buiten trekkingen ook vele andere activiteiten beoefenen. Je kan gaan raften, de World Peace Pagoda bezoeken, met een kleurrijk bootje over het Phewa meer varen en paragliden. Dat laatste start vanop de berg Sarangkot. We waagden ons eraan en deden een tandemvlucht met een ervaren instructeur. En wat een ervaring! Je volgt arenden mee de hoogte in en het uitzicht op de Himalaya en het Phewa meer is onvergetelijk.

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

De instructeur vroeg me op het einde of ik nog wat extra actie wou… Wat een vraag! Het laatste stuk gingen we dan ook met verschillende loopings razendsnel naar onder. Duizelig maar voldaan keerden we terug naar het stadje om onze ervaringen te vieren. Dat deden we met een Everest biertje en een heerlijke maaltijd in één van de vele restaurantjes in het ‘lakeside’ gedeelte van de stad.

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Tussenstop

Onderweg naar onze volgende bestemming zagen we verschillende reuzenbamboe schommels in aanmaak. Blijkbaar werden deze speciaal voor het Dashain festival gemaakt. Natuurlijk konden we de kans niet laten liggen om dit eens te proberen… Verrassend hoe hoog je ermee kan geraken!

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Daarnaast bezochten we ook een Tibetaans vluchtelingenkamp: Tashi Palkhel. Hier wonen ongeveer een 1000-tal Tibetanen. Eigenlijk lijkt het dus wel gewoon een Tibetaans dorp. Ze maken er tapijten en je vindt er winkeltjes, een schooltje, een restaurant en een prachtig klooster. Zeker de moeite waard om te bezoeken. Zo organiseren ze van alles en de opbrengsten gaan naar weeskinderen en allerlei andere goede doelen. 

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Op ontdekking in de hoofdstad

Onze volgende stop was de hoofdstad Kathmandu. Een drukke, stoffige stad in een mix van geuren en toeters. Je vindt er wel veel bezienswaardigheden en het is een interessante plek om een paar daagjes te verblijven. 

Zo heeft elke grote stad tegenwoordig wel zijn backpackerstraatjes en in Kathmandu is dat de Thamel. Dat was dan ook de eerste locatie die wij wilden ontdekken. hier kan je overal gezellige restaurantjes, bars en leuke winkeltjes vinden. Ook voor je trekking kan je hier nog spullen kopen. Zigzaggend door de verschillende straatjes en aroma’s kwamen we uit op een leuke boekenwinkel waar we toch wel een lange tijd vertoefden. Ik kocht er enkele boeken en verhalen over de Everest. Na het kuieren vonden we een supergezellige koffieshop, waar we een typische Lassi dronken. Dat is een soort milkshake, maar dan ‘Nepal style’. Ook in India kom je dit lekkere drankje overal tegen.

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

De Lonely Planet gids geeft je ook toffe tips om de stad te verkennen. Zo stond hierin vermeld dat je een ‘free walking tour’ kon boeken. Hierbij is het uiteraard wel de bedoeling dat je een kleine fooi op het einde geeft. Daarvoor krijg je hopen leuke informatie over de stad in de plaats.

Een iets specialere plek was Pashupatinath. Dit ligt verder van het centrum en is een plaats waar offerceremonies worden gehouden. We waren nieuwsgierig om te zien wat dit juist inhield. Zo worden er de hele dag door ceremonies gehouden voor overleden familieleden. Ze reinigen en verbranden de lichamen op een stapel hout langs een vieze, maar heilige rivier. Je kan dit volgen vanaf de andere kant van de rivier. Een droevige gebeurtenis en niet echt iets voor gevoelige mensen. Wij waren onder de indruk, maar wilden er ook niet lang blijven. Niet echt iets voor ons.

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Verder in de stad heb je vele Pagoda’s met typische rituelen en mooie kleuren. Altijd wel eens fijn om rond te wandelen en de gezellige drukte op te snuiven. Ook een bezoek aan de grootste stupa van Azië, genaamd Boudhanath, is de moeite. Hier verzamelen vele pelgrims zich elke dag. Op één van de daken ernaast dineerden we heerlijk met een prachtig uitzicht op de tempel.

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Ook het gezellige Bhaktapur is een aanrader. Hier verdwaal je in een doolhof van straatjes en lokale ambachten. De mensen bakken potten op straat, schilderen en houden kleurrijke markten. Enorm veel leven dus! Het is een waar paradijs voor mensen op zoek naar een cultuur waar de locals eeuwenoude tradities in stand houden. Je zal betoverd worden door de mystiek en schoonheid van deze plekjes. Belangrijk is het tonen van respect voor het geloof en de lokale tradities en rituelen.

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Berg met vele geheimen

Na Kathmandu was het weer tijd voor natuur en de iconische Himalaya’s. Niet ver van de hoofdstad vind je Nagarkot. Het is gelegen op een berg vanwaar je knappe wandelingen kan maken met indrukwekkende vergezichten. Je kan hier ook een kleine glimp opvangen van ’s werelds hoogste berg: de Everest.

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Elke ochtend stond ik rond 04:30 uur op om te genieten van de zonsopkomst. Ik was helemaal in de ban van de bergen. Ook de verhalen van de Everest bleven me bij. Op een ochtend zat ik met een Sherpa te praten over de berg. Hij was net terug van een beklimming en vertelde me wat verhalen. Daarbij liet hij ook foto’s op zijn gsm zien van hoe de beklimming eruitzag. Zo toonde hij er eentje van zijn voeten terwijl hij op een aluminium ladder boven een diepe crevasse (ijsspleet) stond.

Met zijn 8.848m is de Everest de hoogste berg ter wereld en lokt hij jaarlijks vele mensen die de top willen beklimmen. Het kost niet alleen stukken van mensen, het is ook niet zonder risico’s. De bekende zin, ‘Human beings simply aren’t built to function at the cruising altitude of a 747’ duidt er ook op dat vanaf een hoogte van 6.000m het heel moeilijk is om te ademen en je lichaam stilletjes aftakelt. Toch zijn er mensen die de berg bedwingen zonder extra zuurstof. 

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Er gebeuren ook vele ongelukken. Lawines, onderkoeling en plotseling omslaand weer hebben ervoor gezorgd dat ruim 200 klimmers niet meer terugkeerden. Hun bevroren lichamen liggen nog steeds in dezelfde houding als op het moment dat ze hun laatste adem uitbliezen. Zo kom je dus tijdens je beklimming verschillende lijken tegen, die een beetje als iconische punten gezien worden. Een bekend voorbeeld hiervan is Green Boots.

Het nadeel is wel dat er te veel mensen commercieel naar de top gaan en ook veel bergbeklimmers veel afval achterlaten tijdens het klimmen. Zóveel zelfs dat de Mount Everest nu de grootste afvalberg ter wereld wordt genoemd. Daarom wordt tegenwoordig aan klimmers gevraagd of ze tijdens hun tocht op de berg wat van die rotzooi willen opruimen. Nepalese gidsen krijgen zelfs extra betaald voor de troep die ze meezeulen.

Jelle Canipel neemt je mee naar het betoverende Nepal - Flashmagazine

Een aanrader

Nepal is pas sinds de jaren ’50 open voor toerisme en sindsdien heeft het een enorme aantrekkingskracht op mensen die op zoek zijn naar cultuur en avontuur. Doordat het ligt ingeklemd tussen India en Tibet heeft het een uniek landschap. Van subtropische bossen tot de grauwe landschappen op de Himalaya en van gebieden waar tijgers rondlopen tot gebieden waar het zeldzame sneeuwluipaard jaagt. Opnieuw een topbestemming!

Net zoals de Færøer eilandengroep, Oostenrijk en Slovenië.

Redactie voorzien door Jelle Canipel van Gloryus